Evan McMullin se postuló contra Trump por principio. ¿Podrá vencer a uno de los aliados más cercanos del expresidente en Utah?

Evan McMullin se postuló contra Trump por principio. ¿Podrá vencer a uno de los aliados más cercanos del expresidente en Utah?

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Evan McMullin cruza las piernas, dejando al descubierto unos calcetines a rayas rosas debajo de los vaqueros, y abre un LaCroix naranja.

Está en el asiento trasero de un Honda Pilot estacionado debajo de la torre de agua en Thanksgiving Point.

El candidato independiente al Senado de los EE. UU. pasa la mayoría de los fines de semana viajando por Utah, reuniéndose con votantes y respondiendo preguntas.

“Pon una canción de Coldplay. Mis respuestas serían mucho mejores si estuviéramos escuchando a Coldplay”, le dice McMullin al conductor, Kelsey Koenen Witt, quien se encarga de la comunicación de su campaña. La banda alternativa británica ha sido su favorito para escuchar durante años, dijo.

La primera parada de McMullin en este día a fines de agosto es en una casa en los suburbios de Lindon, que se extiende desde la orilla del lago Utah hasta la base del monte Timpanogos.

Koenen Witt ha planeado con él cómo podría escabullirse de la reunión de Lindon en una habitación de arriba para una entrevista en vivo con Jim Acosta de CNN.

Ya han hecho esto antes: ejecutar una campaña desvalida contra un republicano que ve como una amenaza para la democracia, eso es.

En 2016, durante su apresurada candidatura a la presidencia, la bebida preferida de McMullin era la Coca-Cola Light, un tropo para los miembros de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, como él. Hoy en día, el candidato al Senado bebe agua mineral entre paradas de campaña.

Y el combustible para su carrera por el Senado no es la única forma en que ha evolucionado desde que fue eliminado hace seis años. También ha cambiado su público objetivo. Cuando McMullin lanzó la campaña presidencial, pretendía ser el candidato de los “conservadores de principios” que no querían emitir su voto por Donald Trump o Hillary Clinton.

(Leah Hogsten | The Salt Lake Tribune) Evan McMullin, el candidato del Partido Independiente para el Senado de los EE. UU. de 2022, agradece a los partidarios con su familia en un mitin, el 7 de septiembre de 2022. McMullin, que espera derrocar al titular Mike Lee, se dirigió a una multitud de unas 200 personas en Salt Lake City.

Esta vez, se postula para unir a los republicanos y demócratas de Utah contra lo que McMullin ve como un enemigo común entre las partes en conflicto: el “extremismo”.

“Los extremos que amenazan el futuro de nuestra república han obligado al resto de nosotros a decir, espera un segundo, ya sabes, tal vez tenemos mucho más en común de lo que pensábamos que teníamos”, dijo McMullin desde el asiento trasero. “Aquellos de nosotros que miramos el 6 de enero, por ejemplo, y decimos, eso es inaceptable, no podemos tener algo así en Estados Unidos, creo que ahora nos estamos escuchando mucho más para encontrar una manera más saludable. delantero.”

‘Bueno, alguien tiene que’

Miembro del personal del Congreso nacido en Provo y ex oficial de la CIA sin reconocimiento de nombre en ese momento, McMullin parecía un candidato presidencial poco probable en 2016. Pero era parte de un círculo de republicanos que estaban cada vez más preocupados por las dos opciones que tenían los principales partidos políticos de Estados Unidos. presentar.

En ese momento, incluso el senador novato de Utah, Lee, estaba preocupado por la presidencia de Trump, votando en 2016 por el candidato de su ciudad natal y compañero Santo de los Últimos Días. Desde entonces, Lee ha echado su suerte con el expresidente acusado dos veces.

Para postularse para presidente, McMullin renunció a su trabajo como miembro del personal del Congreso, dejándolo sin seguro médico. Se convirtió en blanco de críticas de los partidarios de Trump, y en un mitin en Florida después de las elecciones, Trump le dio el apodo de “McMuffin”, una broma que McMullin hizo por primera vez sobre sí mismo. Si bien sus personalidades públicas y su comportamiento no podrían haber sido más diferentes, las creencias políticas de McMullin sobre temas conservadores populares no se alejaron demasiado del candidato republicano.

“Obamacare les ha fallado a las familias estadounidenses, aumentando los costos y reduciendo el acceso a una atención médica de calidad”, escribió McMullin en el sitio web de su campaña de 2016, usando un lenguaje alineado con el Partido Republicano.

El mensaje sobre su buena fe conservadora continuó con su posición sobre el aborto.

“Desde la concepción hasta la muerte, y en cualquier momento intermedio, la vida es preciosa y tenemos la responsabilidad de protegerla. Una cultura que subsidia el aborto a pedido va en contra de la creencia estadounidense fundamental en el potencial de cada persona: socava la dignidad de la madre y el niño por igual”, dijo en el sitio web.

En última instancia, sus valores conservadores por sí solos no fueron suficientes para atraer a un electorado. La carrera ni siquiera estuvo reñida.

En la noche de las elecciones, después de ingresar tarde a la carrera presidencial y solo figurar en la boleta electoral en un puñado de estados, la campaña de McMullin terminó con el medio por ciento del voto popular. Lo hizo mucho mejor en Utah, obtuvo el 21,5% de los votos y quedó tercero detrás de Trump y Clinton.

El consultor político conservador con sede en Florida, Joel Searby, dirigió el esfuerzo de McMullin en 2016, el mismo año en que dejó el Partido Republicano. Searby dijo que el resultado de las elecciones fue decepcionante para McMullin y su equipo, pero el trabajo de Never Trumpers no había terminado.

“Editamos su discurso (de concesión) esa noche para reflejar lo que llamamos el nuevo movimiento conservador y asegurarnos de que los que estaban escuchando no fueran el último capítulo”, dijo Searby. La pérdida fue, en última instancia, sólo el comienzo para el nuevo aspirante a político.

El representante de Illinois Adam Kinzinger, un detractor republicano de Trump, también fue reclutado por operativos conservadores como Searby y Bill Kristol para hacer una candidatura presidencial independiente en 2016, pero Kinzinger los rechazó.

El congresista, un oficial de la Fuerza Aérea de EE. UU. que forma parte del Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes, se considera amigo de McMullin, una relación que comenzó cuando el entonces miembro del personal del Congreso acompañó a Kinzinger en un viaje a Turquía para ayudar al Ejército Sirio Libre.

Kinzinger dijo que aunque recibió el crédito por crear alianzas entre organizaciones paramilitares, McMullin era el responsable. “Realmente reunió a los grupos, ya sabes, informó a ambas partes, incluyéndome a mí, de todos los detalles del otro y generó confianza”, dijo.

“Creo que esta elección, gane, pierda o empate, honestamente, proporcionará una hoja de ruta sobre cómo puede funcionar eso en el futuro”, dijo Kinzinger sobre la carrera por el Senado de su amigo. “No significa que vaya a suceder en todos los estados en todas partes, pero significa que puede ser un movimiento creciente de personas que reconozcan que la mayor amenaza en este momento es para nuestra democracia”.

Una noche en el mismo viaje, Kinzinger dijo que estaba bebiendo copas en el bar del hotel e instó a McMullin a participar.

“Estoy como, ‘Vamos, hombre. Sólo uno. Él no lo haría. Entonces, ya sabes, sus credenciales mormonas son sólidas”, bromeó Kinzinger.

Al recordar el momento en 2016 cuando le dijo a McMullin que no se postulará para presidente, Kinzinger dijo: “Básicamente dijo: ‘Bueno, alguien tiene que hacerlo”.

(Alex Gallivan | Especial para el Tribune) Evan McMullin durante su carrera presidencial en 2016.

La tendencia de McMullin a asumir una tarea difícil que nadie más quiere asumir no es nueva, sus colegas de la CIA dijeron que era su naturaleza mientras estuvo en la agencia.

Michael Taylor, un colega de la CIA de McMullin que se mudó a Utah justo antes de las elecciones de 2016, dijo que los dos se hicieron amigos debido a su fe compartida de Santos de los Últimos Días: ambos se negaron a beber alcohol mientras establecían contactos; ambos tenían aversión a mentir y tenían que aceptar cierto nivel de engaño requerido por el trabajo; y ambos tenían el objetivo de algún día casarse y formar una familia, una tarea difícil para los agentes de la CIA que viajan constantemente.

Durante los ocho años que los dos trabajaron juntos, Taylor dijo que McMullin aceptó voluntariamente una asignación en un “lugar de muy alto riesgo, peligroso y de alto agotamiento” donde la mayoría de los oficiales pasarían un año y luego elegirían en un “extremo alto del colchón”. Sin embargo, McMullin optó por continuar en esa asignación año tras año.

Taylor recordó haberle preguntado a McMullin por qué no se tomaba un descanso y se iba a un lugar menos exigente. “Él dijo: ‘Sabes, hombre, no podemos hacer mucho escondiéndonos detrás de la zona de seguridad. Es hora de hacer más. Hay muchachos muriendo allí todos los días y no voy a ir allí y no hacer todo lo que pueda”.

Segundo round

Durante años después de la derrota de 2016, McMullin reflexionó sobre su próximo paso. Continuó criticando a Trump y su base, lanzó una organización enfocada en responsabilizar al expresidente y se casó en Sundance Resort el verano pasado, y tuvo cinco hijos.

La reflexión volvió a convertirse en acción a principios de 2021. La necesidad de volver a poner su nombre como una alternativa no a Trump, sino a alguien a quien en un mitin de septiembre describió como un “adulador” de Trump, llegó en los meses posteriores a la Insurrección del 6 de enero.

Poco después de los disturbios en el Capitolio, se acercó al excongresista demócrata Ben McAdams, que acababa de perder la reelección ante el representante de Utah, Burgess Owens, y lo instó a seguir participando en la política.

“Él me dijo en ese momento: ‘Necesitamos personas, republicanos y demócratas, que estén dispuestos a anteponer lo que es correcto para este país a sus propios intereses personales’”, dijo McAdams.

Según McAdams, a fines del verano de ese año, McMullin había comenzado a hablar con él acerca de postularse nuevamente para el cargo, esta vez contra Lee, ahora senador por dos mandatos.

Cuando el plan de postularse nuevamente se hizo realidad, buscó personal senior en ambas partes.

McMullin nombró a Andrew Roberts, un político demócrata de larga data que dirigió las campañas del Congreso de McAdams, como su director de campaña, mientras que Koenen Witt es alumno del Instituto Sutherland, un grupo de expertos conservador. Esta es su segunda campaña con el independiente.

En esta contienda, McMullin también apuesta por ser una alternativa más cómoda para algunos votantes. Desde el comienzo de la campaña, el plan de McMullin era encontrar un camino hacia el Senado reclutando demócratas para que se unieran a su alianza poco ortodoxa, dijo Roberts.

“Evan no quería emprender un proyecto de Don Quijote… Él había estado allí, había hecho eso”, dijo Roberts. “Entonces, parte del proceso de decidir que Evan debería, de hecho, lanzar su nombre al ring contra Mike Lee fue creer que había un camino viable para esta coalición interpartidaria”.

(Briana Scroggins | Especial para The Tribune) McMullin en la convención del Partido Demócrata de Utah en abril. Desde el comienzo de su campaña para el Senado, el plan de McMullin era reclutar demócratas para unirse a su alianza poco ortodoxa.

Muchos de sus partidarios demócratas, como McAdams y Roberts, no votaron por McMullin en 2016. Pero los demócratas de Utah, que no han tenido representación en el Senado de EE. UU. desde 1976, votaron esta primavera para unirse a la coalición más moderada de McMullin en lugar de postularse. su propio candidato a cambio de la oportunidad de expulsar a Lee de su cargo.

Kristol, cofundador de The Weekly Standard, también cree que McMullin podría llegar al Congreso.

“Admiré lo que hizo (en 2016), y admiro lo que está haciendo ahora, cuando tiene una oportunidad real de derrotar a un senador ineficaz y complaciente con Trump, y también de comenzar a cambiar la polarización disfuncional en Washington”, dijo Kristol. dijo en un correo electrónico.

Aunque la elección comenzó con el titular Lee considerado como un favorito, los analistas en las últimas semanas han estado cubriendo sus apuestas. En junio, Crystal Ball de Larry Sabato cambió su calificación de la contienda de “Republicano Seguro” a “Probablemente Republicano”, y el Informe Político de Cook el mes pasado cambió su pronóstico de la contienda de “Sólida R” a “Probable R”.

La encuesta interna más reciente de McMullin lo coloca un punto por delante de Lee, mientras que la encuesta del republicano le da al titular una ventaja de 18 puntos.

Más allá de “proteger la democracia”, un tema de conversación constante para McMullin desde su ingreso a la política, las prioridades políticas enumeradas en el sitio web del candidato al Senado no son tan agresivamente conservadoras como las de 2016. McMullin dice que quiere reducir los costos de atención médica, controlar sobre la inflación mientras reduce la deuda nacional, mejora la calidad del aire de Utah y conserva el agua.

También dice en su sitio web que quiere “Mantener a Estados Unidos seguro” modernizando y reformando las fuerzas armadas, protegiendo los fondos policiales y asegurando las fronteras estadounidenses. La forma en que ejecuta algunas de esas prioridades podría alienar a los demócratas en su coalición.

Cuando se le preguntó acerca de la ley de activación del aborto de Utah mientras conducía hacia el evento de presentación de Lindon, McMullin dijo: “Es un buen punto de partida”, antes de agregar que los legisladores ahora también deben fortalecer la red de seguridad que hace que la crianza de los niños sea más factible y abordar las preguntas sin respuesta relacionadas con la atención prenatal. cuidado.

“¿Qué estamos haciendo realmente para ayudar a las mujeres? … Necesitamos ser más compasivos con las mujeres que se encuentran en situaciones imposibles”, dijo McMullin, explicando que su matrimonio el verano pasado con su esposa Emily, que entonces era viuda y madre de cinco hijos, amplió su comprensión de los desafíos que enfrentan las mujeres al asumir maternidad.

En lo que McMullin dice que él y los demócratas están de acuerdo es en evitar que los estados se excedan en la regulación de los derechos reproductivos con medidas como prohibir los anticonceptivos y evitar que las mujeres viajen para hacerse un aborto.

(Francisco Kjolseth | The Salt Lake Tribune) Heather Prime de Pleasant Grove recoge un par de letreros de jardín adicionales de Evan McMullin después de tener la oportunidad de hacer preguntas al Senado independiente de los EE. UU. de Utah.

Una vez en la fiesta en casa de Lindon, los invitados interrogaron a McMullin sobre ese tema y más.

Entre ellos estaba Heather Prime, de Pleasant Grove. Es madre, ama de llaves y una de las delegadas demócratas que votaron para unirse a la coalición de McMullin en lugar de presentar a un miembro de su propio partido.

“Lo sigo por todo lo que decía sobre ser una persona que hace las cosas”, dice Prime, refiriéndose a los comentarios que hizo minutos antes frente a unas pocas docenas de personas sentadas en un sofá seccional y sillas varias. “He estado deseando eso durante años”.

Traducción por Elias Cunningham.

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